宇宙の中に地球がぷかぷか浮いている?重たい地球が落ちない理由

夜空を見上げていると…

  • 地球って宇宙にプカプカ浮いてるの?
  • 月はなぜ地球に落ちてこないの?

などの疑問がふとわいてくる、そんな経験してことありませんか?

子供のころの私のイメージの中では、ずっと地球は月と一緒に宇宙の中をふわふわ浮かんでるっていう風に思っていました。

いや、実はつい最近までそう思っていたんですよね^^;

この記事でお伝えしたいこと
  • 宇宙の中に地球がぷかぷか浮いているって本当なの?
  • お月さまも地球と一緒に浮かんでいるの?
  • なんで月は地球にあんなに近いのに、地球に落ちてこないの?

っていうことについて、お伝えしていきますね。

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地球って宇宙の中にぷかぷか浮かんでいるの?

イメージの中では、では地球はプカプカと浮いてるように見えますよね。

でも実際には、地球はその太陽のまわりを『時速10万8千キロ』っていうとてつもない速さで宇宙の中を飛んでいるんですよね。

そんな速さで飛んでいるので、普通だったらそのままどこかに飛んで行ってしまいそうです。

でも地球は『太陽の重力』に引っ張られているんです。

なので

  • 地球が飛んでいる勢いの力
  • 太陽の引力が地球を引っ張ろうとしている力

この2つの力のバランスがとれているので、地球は太陽の周りをグルグルとまわっているのです。

なので、地球はイメージの中にあるように『宇宙の中をぷかぷか浮いている』なんてことはなく、宇宙の中をものすごいスピードで飛びまわっているんです。

地球って実は太陽に向かって落ちている?

地球ってすごいスピードで飛んでいるっていう話をしました。

でも飛んでいるものって、そのままにしているとだんだんとスピードが落ちていきますよね。

  • 投げたボールもスピードが落ちて、地面に落ちてしまうし
  • 飛行機もエンジンを切ってしまうと徐々に落ちていってしまいます

なので、地球も同じように『宇宙の中を飛んでるスピードがだんだん遅くなってくる』と、太陽から引っ張られる力の方が強くなって『いつかは太陽に落ちてしまうんじゃないの?』って、心配になってくる人もいるんじゃないでしょうか?

わかりやすい例でイメージしてみよう

さきほどのボールを例にとると

  • 手に持ったボールを離すと、真下にまっすぐ落ちます

それは、地球の重力にボールが引っ張られているからです。

  • 今度はボールを思いっきり遠くに投げてみます

すると、最終的には同じようにボールは下に落ちるけど、落ちるまでの時間は長くなりますよね。

これは、ボールが飛んでいく力が地球の重力に逆らっているからなんです。

これを、もっともっと速く投げることができたら、もっと落ちるのが遅くなっていきます。

でも、最終的には地面に落ちてしまいます。

それは、空気の抵抗によってボールのスピードが落ちてくることで、飛んでいく力が弱くなっていき、重力に逆らえなくなるからなんです。

地球が飛んでるスピードもだんだん遅くなるの?

それでは、地球の場合はどうなんでしょう?

宇宙には『空気』がありません。

なので、空気抵抗でだんだんと飛んでいるスピードが遅くなっちゃうってことがないのです。

だから、地球が産まれてから46億年くらいもの長い時間が過ぎても、太陽のまわりを力のバランスが壊れることなく、回っていられるんです。

『地球がだんだん太陽に落ちていっちゃうかも』っていう心配はしなくても大丈夫っていうことですね。


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最も身近に感じられる宇宙 月が地球に落ちてこない理由

地球から一番近い、宇宙を感じられる存在。それが『お月さま』ですよね。

そんな『月』も、地球の重力に引っ張られているはずなのに、地球に落ちてこない理由は『太陽と地球』お関係と同じなんです。

月が地球に落ちない理由は?

月のでき方には諸説あるようですが、昔々、地球がまだ熱くて真っ赤だった頃、月は地球の周りを公転しながら形作られました。

その時の、公転(地球の周りをクルクルとまわる)の運動エネルギーを月はずーっと持ち続けています。

宇宙空間にいるので空気の摩擦がなく、はじめに持っていた運動エネルギーは減らないのです。

月としては、『落ちるに落ちられない』といったところです。

地球の引っ張る力と、月が移動する力が釣り合っているのです。

そのバランスが崩れれば、月は地球に衝突するかどこかへ行ってしまいます。

月の裏側はなぜ見えないの?

月はいつも地球に同じ面を向けています。

その理由は月が回転する自転の周期と、地球の周りを回る公転の周期がまったく同じ(27.32日)だからです。

月の重心は月の中心ではなく、表側(地球から見える側)に偏っているため、重心が地球に引っ張られて、いつも表が地球に向いていると考えられています。

月の黒く見える部分を「海」と呼んでいますが、月の表は「海」が30%ほどを占めるため、「ウサギが餅をついている」といったような想像力が働く光景になります。

一方、月探査衛星が撮影した画像を見ると、月の裏に「海」は2%しかなく、殺風景なんです。

さいごに

地球が宇宙にプカプカ浮いているのかどうかについて、ご紹介してきましたがいかがでしたか。

素朴な疑問ですが、奥が深いので難しいですよね!

でも、宇宙に関する疑問は考えるだけでも楽しいですよね!

好奇心を忘れずにいろいろ調べて、ワクワクする気持ちを大切にしていきましょう。

最後まで読んでいただき、ありがとうございました。

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